dimarts, 15 d’abril de 2014

El Llarg Abast del Gen. Prefaci

Aquest bloc és la traducció de l'obra de Richard Dawkins "The Extended Phenotype" (Oxford University Press, 1982), devant la falta a dia d'avui (que jo sàpiga) d'una versió en català.Cada entrada correspon a una pàgina de l'obra anglesa. Atès que el meu nivell d'anglès és bàsic i la meva formació no és la de biòleg, sinó historiador, és possible que hi hagi algun error, que agrairia s'em advertís. I si a algú li molesta la difusió d'aquesta obra, pot fer-m'ho saber aquí. 
Notes a la traducció: cada símbol { } correspon al número de pàgina de l'original anglès.Cada text en vermell correspon a un enllaç de la bibliografia de l'original anglès, que serà efectiu quan redacti la bibliografia. 

Richard Dawkins és el primer titular de la nounada càtedra Charles Simoeyi per a la Comprensió Pública de la Ciència d'Oxford. Va néixer el 1941 a Nairobi de pares britànics. Educat a la Universitat d'Oxford, va romandre allà per treballar en el seu doctorat amb el guanyador del Premi Nobel, l'etòleg Niko Tinbergen. De 1967 a 1969 va treballar com a Professor Adjunt de Zoologia a la Universitat de Califòrnia a Berkeley. Des de 1970 va tornar a la Universitat d'Oxford com a professor universitari de Zoologia (més tard Lector) , i Membre del New College, abans d'assumir el seu actual càrrec el 1995.Els llibres més venuts de Richard Dawkins han jugat un paper important en el renaixement de l'edició de llibre de ciència per al públic general. El primer llibre de Richard Dawkins, i el més famós, és "El Gen Egoista" (OUP , 1976; nova edició, 1989). És un best-seller internacional que ha estat traduït a 13 llengües. Va ser seguit per "El Fenotip Estès" (1982), "El Rellotger Cec" (1986), "El Riu de l'Edèn" (1995), "Escalant la muntanya improbable" (1996), i "Desteixint l'Arc de Sant Martí" (1998). El 1991 va donar les Lectures de Christmas de la Royal Institution. Ha guanyat nombrosos premis literaris i científics, incloent el Premi de Literatura de la Royal Society el 1987, el Premi Michael Faraday de la Royal Society el 1990, el Premi Nakayama per a Ciències Humanes el 1994 i el Premi Internacional Cosmos el 1997.


  Prefaci

 {I} El primer capítol fa una mica de la feina d'un Prefaci, explicant el que el llibre es proposa i el que no es proposa aconseguir, així que aquí puc ser breu.

   
No és un llibre de text, ni una introducció a un camp establert. És una visió personal de l'evolució de la vida, i en particular de la lògica de la selecció natural i del nivell en la jerarquia de la vida en què es pot dir que la selecció natural actua. Passa que sóc etòleg, però espero que les preocupacions sobre el comportament animal no seran massa notables. L'abast previst de l'obra és més ampli.

   
Els lectors per als quals estic principalment escrivint són els meus col·legues professionals, biòlegs evolutius, etòlegs i sociobiòlegs, ecologistes, i filòsofs i humanistes interessats en la ciència evolutiva, incloent, per descomptat, graduats i interessats en totes aquestes disciplines. Per tant, tot i que aquest llibre és en alguns aspectes la seqüela del meu llibre previ, "El Gen Egoista", s'assumeix que el lector té coneixement professional de la biologia evolutiva i els seus termes tècnics. D'altra banda, es pot gaudir un llibre professional com a espectador, encara que no participi en la professió. Alguns no professionals que han llegit aquest llibre en el seu esbós han estat prou amables, o prou educats, com per dir que els ha agradat. Em donaria una gran sarisfacción creure'ls, i he afegit un glossari de termes tècnics que espero pugui ajudar. He intentat a més fer el llibre tan proper com sigui possible perquè sigui disfrutable de llegir. El to resultant possiblement pugui irritar alguns professionals seriosos. Desitjo molt que no sigui així, perquè els professionals seriosos són l'audiència principal a la qual vull parlar. És impossible acontentar tothom en l'estil literari, com en qualsevol altra matèria de gustos, i els estils que donen el més positiu plaer a alguns són sovint els més enutjants per a altres.

   
Sens dubte el to del llibre no és conciliador o apologètic -no com un advocat que creu sincerament amb el seu cas- i he de empacar tota apologia dins el Prefaci. Alguns dels primers capítols contesten a les crítiques al meu anterior llibre, el que pot repetir-se com a resposta a l'actual.


{II} Sento que sigui necessari, i sento si una nota d'exasperació es cola de tant en tant. Confio, almenys, que la meva exasperació es prengui amb bon humor. Cal assenyalar els malentesos del passat i tractar d'evitar la seva repetició, però no voldria donar una sensació agreujada de que els malentesos han estat generalitzats. S'han limitat a zones numèricament molt delimitades, i en alguns casos més orals. Agraeixo als meus crítics per obligar-me a pensar de nou en la forma d'expressar els assumptes difícils amb més claredat.

 
Demano disculpes als lectors que puguin trobar algún treball favorit i rellevant que falti a la bibliografia. Hi ha aquells capaços de detallar comprehensiva i exhaustivament la literatura d'un gran camp, però jo mai he estat capaç d'entendre com ho van aconseguir. Sé que els exemples que he citat són un subconjunt dels que podria haver citat, i són de vegades els escrits o les recomanacions dels meus amics. Si el resultat sembla esbiaixat, bé, és clar que és parcial , i ho sento. Penso que gairebé tothom ha d'estar una mica esbiaixat en aquest aspecte.

   
Un llibre inevitablement reflecteix les actuals preocupacions de l'autor, i aquestes preocupacions és probable que estiguin entre els temes dels seus més recents articles. Quan els articles són tan recents que seria una invenció artificial canviar les seves paraules, no he dubtat a reproduir un paràgraf gairebé paraula per paraula aquí i allà. Aquests paràgrafs, que es troben en els capítols 4, 5, 6 i 14, són una part integral del missatge d'aquest llibre, i la seva omissió seria tan artificial com realitzar canvis gratuïts en la seva redacció.

   
La frase inicial del capítol I descriu el llibre com una obra d'advocacia descarada, però, bé, ¡potser jo sigui una mica descarat! Wilson (1975, pp 28-29) ha castigat amb raó el "mètode d'advocacia" en qualsevol recerca de la veritat científica, i per tant he dedicat part del meu primer capítol a circumstàncies atenuants. Certament no voldria que la ciència adoptés el sistema jurídic en el qual els advocats professionals fan el possible per defensar una postura, encara que creguin que és falsa.Crec profundament en la visió de la vida que aquest llibre defensa, i ho he fet, almenys en part, durant molt de temps, com a mínim des de l'època del meu primer treball publicat, en el que vaig caracteritzar adaptacions com afavoridores de "la supervivència de la gens animals..." (Dawkins, 1968). Aquesta creença -que si les adaptacions han de ser tractades com "pel bé de" alguna cosa, aquesta cosa és el gen -era el supòsit fonamental del meu llibre anterior. Aquest llibre va més enllà. Per dramatitzar una mica, intenta alliberar el gen egoista de l'organisme individual en què ha estat en presó conceptual. Els efectes fenotípics d'un gen són les eines amb les que s'impulsa a si mateix cap a la següent generació, i aquestes eines poden "estendre's" fins a l'exterior del cos en què el gen es troba, fins i tot arribar a aprofundir en el sistema nerviós d'altres organismes. Atès que no és una situació factual la què estic defensant, sinó una manera de veure els fets, volia advertir el lector que no esperi "evidència" en el sentit normal de la paraula. Vaig anunciar que el llibre va ser un treball d'advocacia, perquè estava ansiós de no decebre el lector, per no portar-la a falses pretensions i fer-li perdre el temps .

   
L'experiment lingüístic de l'última frase em recorda que tant de bo tingués el coratge d'instruir l'ordinador perquè feminizara els pronoms personals aleatòriament a través del text. No només perquè admiri l'actual sensibilització cap al biaix masculí a la nostra llengua. Quan escric, tinc un lector imaginari particular en ment (diferents lectors imaginaris supervisen i " filtren " el mateix passatge en nombroses revisions successives) i almenys la meitat dels meus lectors imaginaris són, igual que almenys la meitat dels meus amics, femelles. Desafortunadament, en anglès encara és cert que l'inesperat d'un pronom femení, on s'espera un de neutral, distreu seriosament l'atenció de la majoria dels lectors, d'un o altre sexe. Crec que l'experiment del paràgraf anterior corrobora això. Per tant, en aquest llibre he seguit amb tot la convenció estàndard.


 Per a mi, escriure és gairebé una activitat social, i estic agraït als molts amics que han participat, de vegades sense saber-ho,  mitjançant  el debat, l'argumentació i el suport moral. No puc agrair a tots pel seu nom. Marian Stamp Dawkins no només ha proporcionat una crítica coneixedora i sensible de tot el llibre en diversos esborranys. També m'ha anat mantinguent la creença en el projecte, fins i tot a través dels temps en què vaig perdre la meva pròpia confiança. Alan Grafen i Mark Ridley, oficialment estudiants graduats meus, en realitat, en les seves diferents formes, els meus mentors i guies a través del difícil territori teòric, han influït immensament en el llibre. En el primer esborrany, els seus noms semblaven colar-se en gairebé cada pàgina, i no va ser fins als grunyits perdonables d'un àrbitre que em va obligar a desterrar al prefaci el meu reconeixement de deute amb ells. Cathy Kennedy aconsegueix combinar estreta amistat per a mi amb profunda simpatia pels meus crítics més acèrrims. Això l'ha posat en una posició única perquè em assessori, especialment durant els primers capítols que tracten de respondre a les crítiques. Em temo que encara no li agradarà el to d'aquests capítols, però la millora que pugui haver és en gran part a causa de la seva influència i li estic molt agraït.Vaig tenir el privilegi de tenir el primer esborrany criticat en la seva totalitat per John Maynard Smith, David C. Smith, John Krebs, Paul Harvey, i Ric Charnov, i el projecte definitiu deu molt a tots ells. En tots els casos que vaig actuar amb el seu consell, encara que no sempre el vaig prendre. Altres van criticar amablement capítols en els seus propis camps especials: Michael Hansell el capítol d'artefactes, Pauline Lawrence que en els paràsits, Egbert Leigh el de l'aptitud, Anthony Hallam la secció sobre equilibri puntuat, W. Ford Doolittle el de  l'ADN egoista, i Diane De Steven les seccions botàniques. El llibre es va acabar a Oxford, però va començar durant una visita a la Universitat de Florida a Gainesville en un any sabàtic amablement concedit per la Universitat d'Oxford i el Alcaide i Membres del New College. Agraeixo als meus molts {viii} amics de Florida per donar-me una atmosfera tan agradable en la que treballar, especialment Jane Brockmaen, qui també va proporcionar una crítica constructiva dels esborranys preliminars, i Donna Gillis, qui també va fer gran part de la mecanografia. Em vaig beneficiar, també, de l'exposició d'un mes a la biologia tropical com a convidat agraït de la Institució Smithsoniana a Panamà durant l'escriptura del llibre. Finalment, és un plaer, un cop més, agrair a Michael Rodgers, ex integrant de la Oxford University Press i ara de WH Freeman and Company, un editor "K-seleccionat" que realment creu en els seus llibres i és el seu incansable defensor. 

Oxford, Juny 1981                                                                                                             Richard Dawkins


Nota a la Edició de Butxaca d'Oxford 

 

Suposo que la majoria dels científics -la majoria dels autors- tenen una peça de treball de la que dirien: "No importa si vostè mai llegeix res meu, si us plau, almenys llegueixi això". Per a mi, és El Fenotip Estès. En particular, els quatre últims capítols constitueixen el millor candidat per al títol d''innovador' que he de oferir. La resta del llibre fa alguna tria necessària pel camí. Els capítols 2 i 3 són les respostes a les crítiques de l'ara àmpliament acceptat punt de vista del 'gen egoista' de l'evolució. Els capítols centrals s'ocupen de la controvèrsia actualment de moda entre els filòsofs de la biologia sobre les 'unitats de selecció', des de la perspectiva del gen; potser la contribució més útil en aquest cas és la distinció entre 'Replicants i Vehicles'. La meva intenció era que aquesta part hauria d'acabar amb tota la controvèrsia d'una vegada per totes! 

Pel que fa al propi fenotip estès, mai he vist cap alternativa a col·locar-lo al final del llibre. No obstant això, aquesta política té un desavantatge. Els capítols anteriors enfoquen inevitablement l'atenció en el tema de les unitats generals de selecció, i lluny de la idea més innovadora del propi fenotip estès. És per aquesta raó per la qual he deixat caure el subtítol original, 'El Gen com la Unitat de Selecció', d'aquesta edició. La substitució, 'El Llarg Abast del Gen', capta la idea del gen com el centre d'una xarxa d'energia irradiant. El llibre está d'altra banda sense canvis, a part de correccions menors. 

Oxford, Maig 1989                                                                                                             Richard Dawkins


Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada